Definición de términos

Cuando la idea de poner a los animales, por lo general animales domésticos, y a las personas en conjunto para el beneficio terapéutico, comenzó a ganar popularidad en la década de 1970, no existía una fraseología consistente al respecto. El término “terapia con mascotas” era usado para connotar la vaga sensación de que poner a las personas y a los animales juntos, de alguna manera mejoraba el bienestar de ambos. A medida que nuevos programas comenzaron a utilizar un mayor número de animales, se hizo evidente que la palabra “mascota” era auto limitante.
Mientras tanto, hubo un considerable debate sobre si alguna de estas interacciones verdaderamente constituía una “terapia”, o eran estas actividades meramente recreativas. Se sugirió que si era “terapia” para mascotas, de hecho, terapéutica, sería coordinada por el personal médico o de enfermería, en lugar de los departamentos de terapia recreativa u otras actividades, y llevado a cabo por profesionales titulados en lugar de voluntarios.


La Sociedad Delta ha sido fundamental en el avance de las definiciones estándares en este campo, distinguiendo entre las actividades asistidas con animales (AAA) y la terapia asistida por animales (TAA). Delta señala que “animal” es una definición más amplia que “mascota” y que “asistida” indica una mayor participación que “facilitada”. Las definiciones Delta son:

Actividades Asistidas por Animales (AAA): ofrecen oportunidades para la motivación, la educación, y / o beneficios recreativos para mejorar la calidad de vida. Estas actividades se desarrollan en una variedad de entornos, por profesionales entrenados especialmente, por asistentes y voluntarios, en asociación con los animales que cumplan criterios específicos.

Terapia Asistida por Animales (TAA): es una intervención dirigida a un objetivo, en el que un animal que reúne criterios específicos se desempeña como parte integral del proceso de tratamiento. Esta terapia es dirigida por un proveedor de servicios de salud, que trabaja en el ámbito de su profesión y está diseñada para promover la mejora en el funcionamiento físico, social, emocional y / o cognitivo humano. Este proceso está documentado y evaluado.

En los últimos años, el término “intervención asistida con animales” se ha utilizado como un término general que abarca tanto las intervenciones AAA, TAA, la educación asistida por animales, tales como programas de alfabetización, lectura y la psicoterapia asistida por equinos.

Aunque que el término “terapia con mascotas” todavía se utiliza en un sentido genérico informal, la terminología oficial de la TAA y AAA, así como las diferencias entre ellas, deben ser utilizadas por todos los profesionales en el campo.